Le laurier d’Apollon

L’image d’Apollon se retrouve assez souvent sur les monnaies romaines, où il est représenté comme ici en buste de profil. On reconnaît sa longue chevelure bouclée, les traits fins de son visage, et il porte également une couronne de feuillage. On peut deviner qu’il s’agit de laurier car cette plante lui est consacrée. Elle rappelle en effet une mésaventure d’Apollon : il tomba un jour amoureux de la nymphe Daphné, fille du dieu-fleuve Pénée, mais celle-ci ne répondit pas à ses désirs. Elle s’enfuit dans la montagne, et comme le dieu la poursuivait, elle supplia son père de la métamorphoser afin d’échapper à Apollon. C’est ainsi qu’elle fut transformée en laurier. Cette plante était aussi le symbole de l’oracle de Delphes (la Pythie mâchait une feuille de laurier pendant ses transes prophétiques).