Le jeune dieu des banquets

Cette statuette en bronze présente l’image la plus courante du dieu. Il a les traits d’un jeune homme imberbe aux cheveux longs, et à la silhouette aux formes harmonieuses. Il est souvent représenté nu pour mettre en valeur sa jeunesse et sa beauté. Ici, il porte seulement un manteau qui repose sur son épaule gauche. Mais l’attribut qui nous permet de l’identifier avec certitude est surtout la couronne de feuillage et de grappes de raisin qui repose sur sa tête. Cette couronne rappelle directement la principale attribution du dieu, le vin et l’ivresse, mais elle fonctionne également comme un rappel des fêtes et banquets que protège ce dieu. En effet, dans la Grèce antique, les convives participant à des banquets se couronnaient très souvent de feuillage de cette manière. On peut donc dire que Bacchus porte ici la tenue des fêtards et banqueteurs grecs, pour mieux les représenter.
Un grand soin a été apporté à la réalisation de cette statuette : le modelé du corps du dieu a été rendu de belle manière, et l’artiste a utilisé un peu d’argent ou de métal argenté pour dessiner les yeux du dieu et évoquer la pupille de son œil. Ce soin est peut-être un signe de la grande popularité qu’a connu ce dieu dans l’ensemble de l’empire romain.