Le dieu de la guerre

Mars est le fils de Jupiter et de Junon ; il appartient à la deuxième génération des dieux olympiens comme Apollon et Mercure. Il est le dieu de la guerre dans sa dimension violente et cruelle (la furie guerrière), contrairement à Minerve qui représente la guerre sous sa forme positive et ordonnée.
Selon la mythologie grecque, il est surtout actif pendant les épisodes de la guerre de Troie à laquelle il prend part du côté des Troyens. Mars ne renonce à porter les armes que lorsqu’il est amoureux, en particulier de Vénus. Le mari de cette dernière, Vulcain, les surprend un jour ensemble et les enferme dans un vaste filet pour les livrer au rire des autres dieux olympiens.
Pour les Romains, Mars a une importance particulière car il est le père des héros fondateurs de la cité de Rome, Romulus et Remus. Les premiers empereurs romains, et en particulier Auguste, se voulaient les héritiers directs des fondateurs de Rome et attachaient donc une importance particulière à ce dieu.