La tortue et la ruse

Dans cette représentation, Mercure est aussi doté d’un autre attribut qui lui est propre : la tortue (ici figurée entre ses pieds). Cet animal renvoie directement à un épisode mythologique.
Mercure trouva un jour une tortue ; grâce à sa grande inventivité, il eut l’idée de la vider, de tendre sur la cavité de la coquille des cordes fabriquées avec des intestins de bœufs, et il fabriqua ainsi la première lyre. Apollon, qui fut séduit par l’instrument, échangea ses troupeaux contre l’instrument. Cet animal symbolise donc, de manière indirecte, la ruse de Mercure.