Le messager

Fils de Jupiter et de Maïa, Mercure appartient à la deuxième génération des dieux olympiens. D’après la mythologie grecque, son rôle principal est celui de messager des dieux et notamment messager de Jupiter. Par extension, il est devenu le dieu de la circulation et de l’échange.
Il protège particulièrement les commerçants et les voyageurs, et apparaît comme celui qui distribue les richesses. Il est réputé pour son habileté, son inventivité et sa ruse. Tout jeune déjà, il réussit à dérober les troupeaux d’Apollon. Son rôle de passeur s’applique aussi au monde des morts : il est celui qui accompagne les morts vers l’au-delà.
Mercure semble avoir été très populaire dans l’ensemble de la Gaule romaine. En effet, nous avons retrouvé sur le territoire de la Gaule un nombre plus important de représentations de ce dieu que dans les autres régions de l’empire romain.