Le protecteur du commerce

Cette petite statuette en bronze nous offre une des images les plus courantes de Mercure. Il est très souvent représenté comme ici sous les traits d’un jeune homme ; il ne s’agit pas d’un dieu réputé pour sa puissance ou son caractère violent, mais plutôt d’un simple messager qui doit pouvoir se déplacer rapidement.
Le dieu est ici vêtu d’une chlamyde (c’est le nom grec du manteau court qu’il porte). Ce type de vêtement n’est pas spécifique à Mercure, mais illustre l’activité du dieu, car il est tout à fait adapté à la course et aux mouvements du corps. On remarquera ici avec quelle habileté l’artiste qui a réalisé cette statuette a su évoquer le volume du corps du dieu sous sa chlamyde.
Il tient dans sa main droite un objet particulier : une bourse remplie de pièces de monnaies. On sait en effet que Mercure était le protecteur des marchands : cette bourse symbolise ici les gains que procure le commerce, et en même temps la fortune que peut apporter le dieu si on l’honore correctement.