Un messager rapide

Mercure, en tant que messager des dieux, doit pouvoir se déplacer rapidement. Cette idée est exprimée visuellement par un attribut tout à fait explicite : les petites ailes qui sortent de sa chevelure.
Dans le monde grec, Hermès-Mercure était déjà représenté avec des sandales ailées et un pétase (c’est-à-dire un chapeau à larges bords) lui aussi ailé. Dans le monde romain, il n’est souvent représenté qu’avec un pétase ailé, ou parfois avec des ailes qui sortent directement de sa chevelure comme ici.