Le Gorgonéion

Le gorgonéion est le nom donné à la tête de la Gorgone Méduse. Selon la mythologie grecque, Méduse était à l’origine un monstre hideux et effrayant, une femme avec des serpents dans les cheveux qui transformait en pierre tous ceux qui croisaient son regard. Ce monstre fut tué par Persée et ce dernier offrit la tête de la Gorgone à Athéna-Minerve en remerciement de son aide. Celle-ci la plaça sur son bouclier ou sur l’égide (sa cuirasse) où elle avait une fonction apotropaïque (elle tenait à distance les ennemis, effrayés par son aspect redoutable).
La Gorgone Méduse se présente souvent telle qu’on peut la voir sur la monnaie ci-contre (un denier de l’époque républicaine) : son visage est large et ses yeux très grands, on distingue dans ses cheveux le corps sinueux des serpents. L’image de la Gorgone eut une grande popularité dans l’Antiquité.