Le petit compagnon de Vénus

Vénus est souvent accompagnée d’un petit personnage que l’on reconnaît sur cette lampe à huile en terre cuite. Il s’agit du petit Amour (aussi appelé Cupidon).
Selon la tradition, il est le fils de Vénus, c’est pourquoi il est généralement représenté sous les traits d’un jeune enfant aux jambes et aux bras potelés. Il est souvent doté en outre d’une paire d’ailes. Elles apparaissent ici derrière ses épaules en léger relief. Il utilise aussi fréquemment un arc et des flèches pour susciter l’amour chez les hommes et les dieux (ou au contraire susciter un rejet).
Dans les récits mythologiques, il est souvent présenté comme un enfant joueur aux côtés de Vénus, puni, blessé par des roses, ou bien cajolé par sa mère. L’image que nous avons ici se rattache à la longue série d’images montrant Amour qui reproduit des activités humaines sur le mode du jeu (les fresques de Pompéi en recèlent de nombreux exemples).